Antioxidantien

Substanzen, die Oxidationsreaktionen verhindern. Ein Beispiel einer Oxidationsreaktion mit Luftsauerstoff als Oxidationsmittel ist das Braunwerden eines angeschnittenen Apfels. Durch Zugabe von Zitronensaft, der Vitamin C als natürliches Antioxidationsmittel enthält, lässt sich das Braunwerden verzögern.

Viele Obst- und Gemüsesorten enthalten natürliche Antioxidantien, wie z.B. Vitamin C, Vitamin E und einige Carotinoide. Antioxidationsmittel werden auch künstlich hergestellt und als Zusatzstoffe verwendet.
Eine stark oxidierende Wirkung haben "Freie Radikale", die z.B. durch das Einwirken der UV-Strahlen des Sonnenlichts entstehen. Sie gelten als eine Ursache von Krebserkrankungen. Antioxidantien wirken als Radikalfänger, d.h. sie verhindern die Reaktion freier Radikale mit Proteinen oder anderen Molekülen und damit deren Zerstörung.